Если вы собираетесь в Японию, первое, что приходит в голову посоветовать – берите тур. Даже если вы не любите ездить с группой, даже если вы объездили всю Европу своим ходом, водили рентованную машину повсюду, включая страны с левосторонним движением. В Японии будет гораздо проще ездить с гидом, группой. Неимоверно развитая и надежная система общественного транспорта, быстрая, чистая, немыслимо эффективная, достаточно сложна, чтоб разобраться в ней за неделю-две. На одних и тех же маршрутах ходят метро и пригородные поезда разных частных компаний. Билеты у них отдельные. Ну и просто ориентироваться довольно непросто в этих подземных и надземных лабиринтах.
Так как мы ездили своим ходом, выскажу несколько соображений о немногочисленных преимуществах такого выбора.

В Японии, на мой неискушенный взгляд, сложно получить удовольствие от sightseeing. Я делаю такой вывод не только из своего недельного скудного опыта, но и по материалам, любезно предоставленным мне одной очень искушенной в путешествиях кофейщицей, которая объездила с туром множество разных точек в Японии. Ее фотки тоже выглядят довольно однообразно: бесконечные черемушки с иероглифами и похожие друг на друга храмы. Красивые ландшафты. Попадаются, конечно, очень необычные захватывающие дух пейзажи. Но по сути… По сути, потусить по улицам, в метро, на рынках… дает гораздо более полное представление об окружающем. Не то, чтобы мы смогли понять или проникнуться, но хотя бы ощутить до некоторой степени глубину невозможности понять.

Если решите ехать своим ходом, останавливаться лучше в Токио, причем гостиницу выбирать прямо у станции, лучше у железнодорожного вокзала. Там совершенно нет того, что мы называем «привокзальное», типа ресторан, кафе, гостиница низкого пошиба. Скорее, наоборот: вокруг вокзалов сосредоточены самые разные услуги и магазины, от забегаловок до кузин и люксовых брендов, типа моллов под и над землей. Шляться можно везде днем и ночью, ощущение безопасности, куда ни забредешь. Возможно, это ощущение тоже от непонимания, невозможности увидеть агрессию в неблизком поведении, которое выглядит всегда вежливым и учтивым.
Можно купить проездной на неделю. Но учтите: проездной будет работать только на одну компанию метро и пригородных поездов, а это не всегда будет самый удобный маршрут. Так, например, у нас был проездной на поезда компании JR. По цене он, безусловно, оправдался нашей поездкой в Киото, которая вошла в стоимость проездного. При этом, другие поездки были страшно неудобны и с лишними пересадками и нам пришлось просто плюнуть на наличие проездного JR и покупать отдельные билеты на кратчайшие маршруты. Многие считают, что недельный проездной – разводилово для приежжих и не заморачиваются.

В театр Кабуки билеты очень дорогие. Но, как выяснилось, есть такой вариант: посмотреть один акт с галерки за двадцать баксов, что мы и сделали и остались полностью удовлетворены. Боюсь даже, что купи мы билеты в ложу на весь спектакль, решили бы закруглиться после первого акта. Это очень интересное, но совершенно чуждое и утомительное действо. Один акт – это к тому же законченная пьеса. Каждый акт в этом театре представляет отдельное произведение.

В Киото стоит съездить обязательно, и лучше с ночевкой. Это всего три часа скоростным поездом от Токио. В первый день мы поехали обычным маршрутным автобусом по храмам по маршруту, рекомендованному UNESCO. После Золотого храма сдулись и поехали назад, к гостинице у вокзала. Второй день шлялись по императорскому парку (очень понравилось), крытому рынку (торговались за халат с драконами и ели жаренных морских чудовищ), по улицам (довольно своеобразные жилые кварталы, очень интересные местные магазинчики, приятные кафешки).

Если нет времени поездить по пейзажным местам и спа, как это было у нас, можно совершить однодневную поездку в Хаконе. Всего час езды из Токио – и все тридцать три удовольствия: очень красивый храм на холме, куда ведет приятная дорожка, обалденный вид на гору Фудзи, волшебное озеро, и мое самое пресамое любимое времяпрепровождение – горячие источники. Ести и базарчик своеобразный, где вместо пирожков всякие горячие морепродукты, и очень хорошие рестораны с видом на озеро. По озеру возит корабль, стилизованный под пиратское судно, какие-то лодочки… но мы не катались. Боюсь, правда, что в сезон там жуткие столпотворения. Там и не в сезон было не сказать чтоб безлюдно. Билет заранее покупать не стоит: можно купить за день до поездки, если не в сезон, и от погоды там зависит почти все. Ни Фудзи в дождь не увидишь, ни к храму по плохой погоде не пойдешь, да и в источниках не то удовольствие, если под крышей оставаться.
Ну вот, собственно, в общих чертах, и все.